أخبارالجديدطب وعلوم

طائرة رجل الأعمال برانسون الصاروخية تنطلق نحو الفضاء..

أقلام/ خاص

من المقرر أن يطير رائد الأعمال البريطاني ريتشارد برانسون إلى حافة الفضاء في طائرته الصاروخية فيرجن جالاكتيك للركاب اليوم الأحد 11 تموز 2021، قبل أيام من رحلة منافسه مؤسس شركة أمازون جيف بيزوس، حيث يتسابق المليارديرات لبدء عصر السياحة الفضائية.

وسترسل شركة فيرجن جالاكتيك، وهي شركة خارج كوكب الأرض، طائرتها الفضائية إلى رحلة شبه مدارية صباح الأحد، بهدف الوصول إلى 55 ميلاً فوق الأرض في ذروة أرتفاعها.

وقد أقلعت Spaceflight Unity 22 بعد وقت قصير من الساعة 10.40 صباحًا بالتوقيت الشرقي (5.40 مساءً بتوقيت جرينتش) من قاعدة عمليات Virgin Galactic في Spaceport America في صحراء نيو مكسيكو.

وستستغرق الرحلة من الإطلاق إلى الهبوط حوالي ساعة، وفقًا للشركة، وسيشهد أولئك الموجودون على متن الطائرة عدة دقائق من انعدام الوزن.

وكان برانسون قد وصل إلى الميناء الفضائي على دراجة صباح يوم الأحد وحيا زملائه بعناق. وكما كان متفقا فبرانسون يسافر مع أثنين من الطيارين وثلاثة ركاب آخرين، ويستضيف الممثل الكوميدي ستيفن كولبير بثًا مباشرًا للرحلة من تيرا فيرما.

صاحب شركة أمازون .. في الفضاء أيضا

وفي غضون تسعة أيام من اليوم، سينطلق السيد بيزوس لأول مرة في الفضاء على متن صاروخه New Shepard –  الذي سمي على اسم آلان شيبر، أول رائد فضاء أمريكي ، وقد تم تم تصنيع الصاروخ بواسطة شركة Blue Origin التابعة لبيزوس.

سيأخذ New Shepard بيزوس وخمسة آخرين، بما في ذلك شقيقه، مارك، والطيار والي فونك،  التي حُرمت من وظيفة رائدة فضاء في الستينيات لأنها كانت امرأة ، على ارتفاع 62 ميلاً تقريبًا فوق سطح الأرض.

وستشمل الرحلة أيضًا راكبًا لم يتم الكشف عن أسمه بعد دفع 28 مليون دولار لرحلتهم في مزاد الشهر الماضي.

ومن المعروف أن هناك خلافا حول ما إذا كانت رحلة برانسون تعتبر حقًا الذهاب إلى الفضاء، فقد كانت الحدود بين الغلاف الجوي للأرض والفضاء الخارجي، والمعروفة باسم خط كارمان، مصدرًا للجدل لسنوات.

وتحدد شركة الطيران القياسية Fédération Aéronautique Internationale ، وهي منظمة عالمية مقرها سويسرا ، خط كارمان على أنه أرتفاع 100 كيلومتر (62 ميلاً ؛ 330 ألف قدم) فوق مستوى سطح البحر على الأرض، كما تفعل العديد من المنظمات الأخرى.

ومع ذلك ، تقول وكالة الفضاء الأمريكية ناسا إن الحدود هي 50 ميلاً، أو 80 كيلومترًا  فوق مستوى سطح البحر، مع الطيارين والمتخصصين في المهام والمدنيين الذين يعبرون هذه الحدود ويعتبرون رسميًا رواد فضاء.

مندهشًا على ما يبدو أن برانسون استولى على لحظته “الأولى” الثمينة للسفر إلى الفضاء لعامة الناس ، فقد لجأ بيزوس بلو أوريجين إلى Twitter لإجراء عمليات حفر تشير إلى ما إذا كانت الوحدة 22 تذهب حقًا إلى الفضاء، بدلاً من مجرد حافة الفضاء .

غرّدت الشركة يوم الجمعة: “منذ البداية ، صُممت نيو شيبرد لتحلق فوق خط كارمان، لذا لا يوجد أي من رواد الفضاء لدينا علامة نجمية بجوار أسمائهم. أما بالنسبة لـ 96٪ من سكان العالم، فأن الفضاء يبدأ بأرتفاع 100 كيلومتر عند خط كارمان المعترف به دوليًا.

ولم تشارك Virgin Galactic في مزاح وسائل التواصل الاجتماعي ، وبدلاً من ذلك قامت بالترويج لعملية الإطلاق وأستضافة سلسلة أسئلة وأجوبة مع أعضاء طاقم Unity 22، مع إدراك ملصق الرحلة أن هذه ستكون الرحلة رقم 22 لطائرة VSS Unity الصاروخية للشركة.

وستحمل طائرة برانسون الفضائية عالياً بواسطة طائرة حاملة مزدوجة حيث يصعد جسم الطائرة على أرتفاع 50000 قدم ، حيث سيتم بعد ذلك إطلاق مركبة Unity التي تركب عليها وتحليقها بقوة الصاروخ في صعود عمودي تقريبًا عبر الحافة الخارجية للغلاف الجوي للأرض.

وعلى النقيض من ذلك، تنطلق كبسولة الركاب التابعة لشركة Blue Origin عموديًا فوق صاروخ قابل لإعادة الأستخدام من منصة الإطلاق في غرب تكساس، ومن المقرر أن تحل رحلة بيزوس في 20 يوليو في الذكرى 52 لهبوط أبولو 11 التاريخي على سطح القمر.

وفي 2 يوليو  الحالي، قال برانسون لشبكة CNN Business ، “لا أعرف على وجه اليقين متى سيذهب جيف بيزوس ، قد يقرر الذهاب قبلنا ، لكنني بصراحة لا أرى هذا على أنه سباق فضاء.”

وتابع: “أود أن يأتي جيف ويرى رحلتنا …أود أن أذهب وأشاهده وهو يذهب في رحلته، وأعتقد أن كلانا سيتمنى لبعضنا البعض التوفيق”.

الركاب الثلاثة الآخرون مع برانسون هم بيث موسى، كبير مدربي رواد الفضاء في الشركة  وكولين بينيت، كبير مهندسي العمليات في فيرجن غالاكتيك  وسيريشا باندلا، نائبة رئيس العمليات البحثية والشؤون الحكومية.

وقد سعى برانسون إلى إرسال صاروخ إلى الفضاء منذ أن أسس شركة Virgin Galactic في عام 2004 ويطمح إلى إنشاء “فندق مداري”.

وقد سجل برانسون رقمًا قياسيًا جديدًا لأسرع قارب عبر المحيط الأطلسي في عام 1986 وفي عام 1987 حقق رقمًا قياسيًا في عبور المحيط الأطلسي بواسطة منطاد الهواء الساخن، وكان لابد من إنقاذه من البحر في المرتين.

ومما يذكر فأنه قد تحطم نموذج أولي سابق لطائرة صاروخ فيرجين غالاكتيك خلال رحلة تجريبية فوق صحراء موهافي في كاليفورنيا في عام 2014 ، مما أسفر عن مقتل طيار وإصابة آخر بجروح خطيرة.

أن الاهتمام بالسياحة الفضائية يتزايد بسرعة، حيث تقول شركة Virgin Galactic إن لديها أكثر من 600 مقعد محجوز بسعر 250000 دولار لكل شخص سيطير في المستقبل. وتخطط الشركة لإطلاق رحلتين إضافيتين قبل بدء الخدمة التجارية في عام 2022.

وتتنافس Virgin Galactic و Blue Origin ، جنبًا إلى جنب مع زميلها الملياردير إيلون ماسك SpaceX ، وجهاً لوجه في الأعمال التجارية الناشئة لسياحة الفضاء، على الرغم من أن ماسك لديه بداية كبيرة.

وفي تبادل على تويتر مع برانسون في وقت مبكر من يوم أمس 10 تموز ، قال ماسك إنه سيحضر حفل الإطلاق “أتمنى لك الأفضل”. ولم يتضح على الفور ما إذا كان ماسك سيكون حاضرًا في موقع الإطلاق أم سينضم عبر الإنترنت.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى