الجديدمقالات

قراءة في كتاب “المحامي المسموم” لستيفن بيتس: أجاثا كريستي والرائد القاتل

ترجمة عامر هشام الصفار

كتبت جانيس هاليت:

عندما ماتت كاثرين أرمسترونج ، بهدوء في سريرها ، صباح يوم الثلاثاء في فبراير 1921 ، كانت الظروف المحيطة بوفاتها عادية لدرجة أن فكرة كتابة كتاب عنها بعد قرن من الزمان كانت تبدو سخيفة.

ومع ذلك، على مر السنين، كانت وفاتها مصدر إلهام أكثر بكثير من مجرد هذا التحقيق الجديد الذي تم بحثه بدقة بواسطة ستيفن بيتس. ما حدث بعد وفاة الفتاة البالغة من العمر 48 عامًا في Hay-on-Wye النائمة غذت العقول الإبداعية لبعض من أعظم الروائيين البوليسيين في القرن العشرين – أجاثا كريستي ودوروثي إل سايرز وجورجيت هاير – وهم يشكلون العصر الذهبي من كتابة الجريمة. وتقدم الحكاية العديد من الموضوعات التي ما زلنا نربطها بالخيال البوليسي الكلاسيك من خلال تركيزها على زوجها الرائد هربرت أرمسترونج ، والذي أدين بشكل مثير، بعد عام من وفاة كاثرين، بقتلها وشنقها.

على الرغم من أن القضية أستغرقت صفحات لا نهاية لها في الصحف خلال أوائل العشرينيات من القرن الماضي، إلا أن قصة المحامي البارز الرائد أرمسترونج وإمداداته من الزرنيخ في جيبه قد تم نسيانها إلى حد كبير في السنوات الأخيرة ، مع نشر كتابين فقط في العقود الخمسة الماضية – استخراج جثة جريمة القتل التي قام بها روبن أوديل عام 1975 وفيلم مارتن بيل “ميت ليس مدفونًا” في عام 1995. لذا فإن القضية الغامضة برمتها قد أصبحت ناضجة بالنسبة لبيتس، المؤلف والصحفي الحائز على جائزة، لوضع الدليل تحت مجهر القرن الحادي والعشرين.

كانت نتيجة بحثه عبارة عن رواية رائعة تدور حول قضية معقدة تضم جميع المكونات التي يمكن أن يأملها عشاق الخيال الجنائي – زوجة غير مريحة، وزوج ماكر على ما يبدو، وشوكولاتة مسمومة، ومحقق يدخن الغليون، وقاضي متحمس لارتداء قبعته السوداء المشؤومة. فقط، كما يكشف بيتس تدريجيًا وباسلوب ممتع، ربما لم يرتكب الرائد الجريمة على الإطلاق.

ماتت كاثرين أرمسترونج بعد ثلاث سنوات فقط من انتهاء الحرب العظمى، وسط وباء الإنفلونزا وبعد فترة وجيزة من تسمم زوجي آخر مزعوم، انتهى ببراءة مثيرة للجدل. كل ما سبق لعب في تحقيق بوليسي مليء بالأدلة الظرفية والأفتراضات الزائفة.

وضع الأدعاء في المحاكمة وزنًا كبيرًا على حساب أوزوالد مارتن، المحامي المنافس للرائد أرمسترونغ الذي عمل في شركة تجارية، حيث أدعى مارتن أنه كان ضحية محاولة تسمم فاشلة على يدي ارمسترونغ.

بعد فترة وجيزة من وفاة كاثرين والتي يبدو أنها طبيعية، دعا الرائد الأرملة مارتن لشرب شاي بعد الظهر. أثناء الوجبة، حيث وضع أرمسترونغ قطعة كعك خاصة على طبق ضيفه، مع تعليق مهذب: “أصابع أصابع”. أكل مارتن الكعكة ، وفي غضون ساعات ، مرض بشدة. قبل أسابيع ، تم الكشف عن أن أسرته قد تسلمت علبة غامضة من الشوكولاتة التي ، عند تناولها ، تسببت في أعراض مماثلة. كان أرمسترونغ يعارض مارتن في مسألة قانونية محلية – هل كان يبذل جهودًا متكررة للتخلص من خصمه؟.

ألقي القبض عليه بتهمة محاولة قتل مارتن، وأنكر أرمسترونغ جميع التهم الموجهة إليه ؛ قد يجادل دفاعه بأن مارتن لديه سبب أكبر للتخلص من أرمسترونج. ثم ظهر الزرنيخ. الكثير منه. بعضها في عبوات صغيرة مخبأة في درج المكتب الرئيس، وبعضها في جيب معطف. حاول أرمسترونج أن يشرح الأدلة الدامغة كمكونات لمبيد الحشائش محلي الصنع. لكن من يحتاج إلى مبيد الأعشاب في فبراير؟.

بحلول هذا الوقت كانت الشرطة قد فكرت بالفعل فيما وراء الكعكة المسمومة، والعودة إلى موت كاثرين. يصف بيتس بتفاصيل مثيرة عملية أستخراج الجثة وفحص ما بعد الوفاة لجسدها ، ويقدم سردًا شاملاً للمحاكمة التي استمرت عشرة أيام والتي بدأت في 3 أبريل 1922.

وقد وجد الرائد نفسه في الصحافة العالمية موضوع تكهنات ليس فقط حول المستويات القاتلة من السموم المكتشفة في جسد زوجته، ولكن حول سلوكه الشخصي. حيث كان قد أخذ إجازة قارية بعد وقت قصير من وفاة كاثرين. هل كان قاتل زوجة يتمتع بالحرية الجديدة أم أرمل وحيد يحاول رفع معنوياته؟ هل كان هذا الشخص الهادئ حسن الكلام رجلاً قاسياً بلا ندم ، أم أنه كان قاسياً لمجرد أنه بريء ويثق في النظام القانوني ليجده كذلك؟.

تتمثل إحدى نقاط القوة في المحامي المسموم في الطريقة التي تضع بها قضية التسمم في حي  Hay on Wye  طبيعة ما حدث بعد شنق ارمسترونغ في 31 مايو 1922. ومن المؤكد أن القصة تقرأ كمخطط لكتابة العصر الذهبي للجريمة بعد ذلك، من خلال القصص الملتوية وجرائم القتل المروعة التي تم نصبها لتعظيم اللغز، وتقليل التفاعل العاطفي مع الضحايا. أن القتلة في هذه الروايات هم أشخاص من الطبقات المهنية تصرفوا بدوافع واضحة وعقلانية، حيث كان المحققون رجال شرطة لامعين أو هواة غريبي الأطوار يمكن أن يتفوقوا على أكثر الأشرار حرفة.

ملكة الرواية أجاثا كريستي كانت خبيرة في السموم، ويمكن للمرء أن يتخيل أفتتانها بالرائد أرمسترونج. ومن اللافت للنظر أن روايتها “القتل سهل” عام 1939 تصور موت امرأة كان يعتقد في البداية أن موتها هذا انما هو أمر طبيعي، ولكن تبين لاحقًا أنه تسمم بعد ظهور حالات وفاة أخرى مشبوهة.

ولم تكن كريستي هي “المعجب” الوحيد بقضية أرمسترونج. ففي “الموت غير الطبيعي”، الذي نُشر عام 1927، تشير دوروثي سايرز إلى الرائد بالأسم – في قائمة المجرمين الذين ارتكبوا أخطاء فادحة. وفي فيلم  السم القوي (1930)، يقوم محام بإطعام أحد منافسيه طعاما يحتوي على الزرنيخ.

أما فيما يتعلق بما إذا كان أرمسترونج قد فعل ذلك أم لا، فإن بيتس يقوم بإجراء فحص شامل ومتوازن للحقائق – ولكن مثل جميع المخترعين العظماء، فإن مفاجأة الحبكة ستظهر للقاريء في الصفحة الأخيرة.

عن الملحق الثقافي لجريدة التايمز اللندنية 27 آذار 2022

https://www.thetimes.co.uk/article/the-poisonous-solicitor-by-stephen-bates-review-agatha-christie-and-the-murderous-major-vz20c0mjw

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى